号航母若能全部补入到英国皇家海军中

号航母若能全部补入到英国皇家海军中

  可以说,英国海军依仗3艘小型“无敌”级航母作为绝对主力,勉强撑到本世纪第二个十年初:“无敌”号和“皇家方舟”号于2011年先后被拆毁;孑然一身的“卓越”号一直拖至2016年12月,最终仍难逃被拆除的命运。此后,最为凄惨的是,有整整一年时间,英国皇家海军完全与航母无缘。这种尴尬的局面直到2017年12月才算有了舒缓,满载排水量6.5万吨的“伊丽莎白女王”号入役,使得英国政府和皇家海军终于说话逐渐有了一些底气,但终究不那么硬气:毕竟从美国购买的F-35B短距起飞/垂直降落战斗机迟迟没能到货,航母依然处于“有枪无弹”的窘境。

  的确,下一步大型双航母编队入役与使用给英国带来的意义和影响将是巨大的:首先,作为曾经的“日不落帝国”,长期大型航母的失却已成为其积郁多年的心病。二战的魔咒及战争后遗症的巨大影响,尤其是美国、苏联等海上强国的崛起,使得这个传统的“头号海上帝国”轰然倒塌。此后,因残酷战争中的巨额消损,海外殖民地的过量流失,以及国内民众高福利、高待遇等所带来的日趋沉重包袱,使得英国政府经济日显拮据,军费每况愈下,变得捉襟见肘。战后几十年,英国皇家海军只能凭借几艘小型航空母舰,维持着地区大国的颜面;即便在应对战争强度颇高的英阿马岛战争时,皇家海军竭尽所能,所能出动的最大战舰也就是两艘满载排水量只有2万余吨的“竞技神”号与“无敌”号航母。

  其次,英国皇家海军曾经有过50多艘航母(包括护航航母)辉煌史,数量之多位居世界第二;且在二战中广泛地加以运用,因此对于航母的器重及其无可替代的作用,英国人是深谙熟悉的。如今两艘“伊丽莎白女王”号航母若能全部补入到英国皇家海军中,那么英国的大国海军地位就能重新树起,真正成为欧洲地区唯一拥有大型航母的国家海军,也将成为北约成员国中仅次于美国的第二多航母数量的国家。

  对于“伊丽莎白女王”级航母及舰载机,究竟采用哪种起飞方式?英国人曾经过充分的论证,最后仍决定使用他们熟悉的起降方式:滑跃起飞+垂直降落方案。表面上看,这并没有脱离“无敌”级航母航母起降方式的窠臼;但是要知道,“无敌”级排水量仅两万多吨,搭载各型固定翼飞机和直升机只有20余架,而“伊丽莎白女王”号航母排水量则达6.5万吨,搭载各型固定翼飞机和直升机共40余架,它的起飞与降落的复杂与繁忙要远胜过前者多倍。“伊丽莎白女王”级航母还首次创造性地在大型航母上使用燃气轮机作为主动力,并创新性地采用了综合电力系统;如再加上最新的四代战机——F-35B出任舰载机“首席”。凡此,都必将在世界航母,特别是大型航母史上留下浓墨重彩的数笔!

  已“裸奔”长达半年之久的
“伊丽莎白女王”号航空母舰,由于首批4架F-35B战斗机即将到位,终于要摘掉那顶不雅名号的帽子了。常言道:好事成双!近期还传来一桩令白金汉宫和英国国防部主人心中窃喜的好消息:该级二号舰“威尔士亲王”号已进行了最后的舾装,很快这艘航母便将出海试航;一旦服役,意味着英国皇家海军梦寐以求的双航母编队开始走向现实!

  再次,凭借着“伊丽莎白女王”号航母的研发、建造、试航和入役,英国人可再次为世界航母的发展做出诸多重要引领和贡献。从航母发展历史看,英国人对航母的贡献可以说是居功至伟:从斜直两段飞行甲板、蒸汽弹射器,到光学助降系统、滑跃起飞方式等,无不体现英国人的发明与创造。

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